高迷网 ●【深度】P53与失去的“美国制造”球杆


又是一年一度盛大的7月4日(美国国庆日),在这一天,全美国人举国欢庆。除了较为传统的烟花汇演之外,收藏几颗象征着美国国旗的红、白、蓝色组合高尔夫球也是不错的主意。

今天的的这篇文章反映了当今美国的许多方面。有的人会喜欢,而有些人则会反感,还有些人会坚定不移地走中间路线。

几周前,我们发表了一篇名为《球杆设计与中国制造》(club design and Chinese manufacturing )的文章。许多人为消失的“美国制造”高尔夫球杆而感到惋惜。但现在有一个好消息,那就是我们找到了一家肯重塑美国制造的球杆公司,通过美国工人使用经过美国政府认证的钢铁在美国境内进行球杆锻造。

这注定是一条漫长而曲折之路。要复兴一个衰落的行业,需要付出巨大的努力。本篇文章从对经典锻造肌背铁杆的热爱开始讲起。

我们首先来了解下克里斯多福·格里芬(Christopher Griffin)和P53杆。

失去的传奇

格里芬表示正是本·霍根(Ben Hogan)先生激起了他重塑美国球杆制造的伟大想法。

 “我需要这么一款产品,假如霍根先生走进一间房间,在桌子上摆放了世界上所用款型的铁杆,他会直接走向P53铁杆说道,我就选这一支。”

格里芬是一个行为谨慎与沉默寡言之人。你不会在高尔夫媒体中找到关于他或P53球杆之类的东西。在他们企业的DNA中,是比较排斥广告、社交媒体以及任何主题标签之类的。格里芬还是一位风险投资家,深谙理财之道。他还拥有文学和哲学人文硕士学位,以及商学硕士学位,也是我认识唯一一位学习了六年拉丁语的高尔夫球员。

 “对高尔夫放弃美学的人会失去很多东西,” 格里芬告诉MyGolfSpy网站记者。“对我来说,我所用的球具是高尔夫体验中不可或缺的部分。我认为当今的高尔夫行业并没有对其有足够的重视。但我并不会责备任何人,我只想生产一款无论在外观还是使用体验方面均十分完美、无可挑剔的铁杆。”

格里芬费了好大劲才让P53铁杆从想法变成现实。他曾经是行业的局外人,就职于微软公司的他有一天无意间光临了位于西雅图极光大道上的高尔夫专卖店,当时他是“差点”为26的球员。

对刀背杆的挚爱

“第一款激发我灵感的是Hogan PC刀背套装杆,我还记得是86、87款,” 格里芬表示,“当时我使用的是后穴式杆,但我却不怎么擅长。”

格里芬见到了Hogan套装杆之后,迅速以89美元的价格买下了,头也不回地离开了。

“简直就是第一眼就爱上了这款杆,我已经无法用言语来形容其击球的力量,” 格里芬说道,“第一眼是被它美丽的外观所吸引,但其击球性能几乎与后穴杆无异。每个认识我的人都劝我使用Big Bertha球杆,但我一直都对Big Bertha杆的外观不太满意。我的成绩最终赶超了那些劝我使用学习型球杆的球手。”

如果你也是MyGolfSpy网站的读者,你会知道我们对于球杆性能与美观方面的立场。有意思的是,MyGolfSpy网站对P53发挥了重要的作用,而我们也在无意间让格里芬认识了球具设计师杰夫·史特(Jeff Sheets)。 

“我是通过MyGolfSpy网站上的一篇文章(99 Hogan Apex铁杆)认识的Jeff,”格里芬说道,“在与他聊天之后,我才惊讶地发现,我球包里的每一支杆竟然都出自这位设计师之手,比如Wilson木杆,老式MacGregor推杆和99 Hogan铁杆。他设计的球杆几乎都是我看一眼就喜欢的。”

因此,我希望他能够参与这些设计理念,我不仅要重新失落的“美国制造”球杆东山再起,而且还要创造一种具有代表意义性的铁杆这种铁杆不仅仅是好看,它必须比市场上任何一款杆都更好用- 格里芬

格里芬与设计师杰夫终于于2013年正式合作。P53这个名字是为了纪念Hogan 1953款杆60周年。

有了设计师之后,接下来的一步显得非常艰难,就是在美国本土生产P53铁杆。  

“曼哈顿计划”

美国本土大规模生产锻造铁杆几乎已经是20多年前的事了。许多高球品牌商都将目光转向了劳动力更低廉的亚洲地区。而格里芬早在2010年就承诺要重振美国制造。

“就好像每当我使用老式刀背杆时,总有人认为我疯了,” 格里芬说道,“我们需要彻底改造这个产业。”

格里芬表示,想要在美国找到球杆锻造厂并不是十分困难,但要找到与我们志同道合的高尔夫工匠就是另外一回事了。

“我们找到了一家私营的锻造作坊,他们的工艺非常棒,” 格里芬不打算透露其公司名称,但补充道,想要生产P53需要的不仅仅是随便找一个工匠照着模具锻造。

 “找一个在心灵上能够志同道合和伙伴才是成功的关键。”

PS53铁杆有专门的一套锻造模具,且所有零部件均为美国制造。我们的整个锻造工序流程也是独树一帜,且全在美国境内。

此外,P53的钢坯也来自美国的钢厂。

由于美国环保署的规定,寻求使用六价铬(一种已知致癌物)的镀铬服务的难度要更大。

“这着实是项挑战,但有我们坚定的信念撑着,” 格里芬表示,“我们采用传统的铜衬垫和双镍工艺,并采用六价铬镀层,就像传统铁杆那样。你或许在过去的20年都见不到这种杆。”

尽管面临巨大的挑战,但格里芬仍确信其他公司也将追随他的“美国制造”的脚步。

“人们并不知道这当中具体的障碍会是什么,” 他说道,“但没人这么做也一定是有原因的,但我保证到时候一定会有人跟随我们。你会看到有人会加入我们的队伍,寻找新的机遇,但我希望人们能够记住,谁才是第一个吃螃蟹的人。”

真正的定制

P53系列首发杆命名为1/953,同样是为了纪念本霍根1953年系列产品。另外一个意思是,该产品仅生产953套,每一支均为肌背杆。

“在我看来,我相信肌背杆是具有象征意义的设计,” 格里芬说道,“我们的杆虽然看上去像是低重心杆,但球杆的重心却在杆面上部,这就是设计的独特之处。杆头还做了细微的设计调整,可以使传递至球的能量最大化。”

“出乎我们意料的是,我们的杆头击球性能竟然比主流品牌杆还更好,” 他补充道,“这着实让我们感到震惊。但这主要得归功于杆头独特的易打性设计。”

P53也开创了真正意义上的定制杆的先河。格里芬还指出了“定制”(bespoke)与 “个性化调适”(custom-fit)之间的巨大差异。

 “我们可以把顶部刃线做得像刀刃那样锋利,只要你需要这么做,” 他说道,“对于我们客户在设计上的任何需求,我们都会尽力满足。”

我们会根据Trackman大数据决定哪种杆底研磨最适合我们的每位客户,杆头可装配市场上任何一款杆身。坦白说,P53杆的适配过程非常“痛苦”。

 “我们将我们的客户视为终身会员,” 格里芬表示,“所以说,球杆的适配是个持续的过程。而某些声称生产高端球杆的公司却只给你安排一天的适配时间,并在第二天就能将做好的球杆交货。对于我们目前的生产水平,根本无法做到这点。”

我们的顾客与会员

你是否需要不远万里跑到位于得克萨斯州的沃斯堡(Fort Worth)适配中心来购杆?

不需要。

其实,P53不需要去物色客户,它只会去选择客户。要想成为P53的顾客,你首先得入候选名单。

“我们一直在做的就是在我们所提供的与客户的需求之间寻求平衡点。”格里芬表示。

候选名单中的客户主要来自私人引荐,当然你也可以登录P53网站注册登记成为候选人员。

“如果某位球手在购杆上花费了大量的金钱,但次年却将这批球杆进行置换,根据我的经验,这种人总会将球场上的失败归咎于球杆,” 格里芬说道,“我们是不会把这类人加入到我们的候选名单中去的,因为他根本不懂我们的理念。”

“如果某人仅仅只是咖啡师,但在球场上却会使用经典刀背杆,和我们也有着共同的诉求,这才是我们要找的人,这种人才能懂得我们在做什么。”

我喜欢那些使用从车库二手市场上买球杆到手的球手,他们不仅球打得好,还知道自己真正想要什么。在我看来,如果一味地追求市场上的最新产品,就失去了打球的灵魂。这一切与你钱包的厚薄无关,一切与你对高尔夫的审美品味有关。” 格里芬

也许有人会轻易得出结论,即P53乃仅适合1%精英阶层的高端品牌。虽然格里芬本身属于精英阶层,但他却不愿意见到人家将P53视为只适合富人的高端品牌。

“我们所生产的球杆毫无疑问属于精品,”他表示,“但这并不意味着我们的产品高高在上脱离广大的普罗大众,如果你想成为我们的终身会员,就必须要与我们有着共同的理念与价值观。而我们的使命就是将您对球杆的要求变成现实。

如果你在我们这里问P53的转卖价格,你会很快被我们请出门外。购买合同中某一条就规定了,禁止对球杆进行二次转售。

那么,我们的价格

P53的定价策略为“产品-服务”叠加模式,最少6支杆起订,价格大约为6千美元。价格包含了多阶段的球杆适配服务。球杆适配中心位于得克萨斯州的沃斯堡。

“价格基本上从6000美元起步,再根据球杆数量和接受的服务得出最终价格。” 格里芬说道,“这个服务费包含的内容非常广泛,可以是住宿费和来回机票费,也可以是在私人高尔夫会所打球的下场费等。”

如果你认为花高昂的价格买球杆的行为很愚蠢,因为这并不能让你取得更好的成绩,你也一定不能接受6支杆6千美元这个价格。然而,你会很惊讶地发现,格里芬也同意你的想法。

“我对此表示完全尊重与赞同,” 他说道,“我们并不是在给富人生产定制杆,而是希望这款定制杆能成为所有杆中最好用的杆。”

“如果你只能付得起跳蚤市场上的二手高尔夫球杆,那很好,我非常期待与你一起打球,” 格里芬说道,“我最不喜欢的打球对象是,每个月都买新球杆的人,并且还不断抱怨球杆不行,抱怨后又购买其它球杆,如此反复。这种人是不可能成为我们的客户的。”

全民品牌还是精英品牌?

没错,P53并不适合所有人,这点格里芬早已阐明得很清楚了。然而,因为他是公司的掌门人,他曾表态,他愿意为每一位真正对公司产品感兴趣的每一位球友额外定价。所以说,你不需要是有钱人,只要你是我们产品的“真正粉丝”。

当然,你有你的思想言论自由,你可以认为我们的产品只适合少数的有钱精英阶层,也可以认为P53并非百分百美国制造,但这也恰恰说明了,我们的球杆不适合你,而你也不适合我们的产品。

“这需要每个人重新思考他们所认为的高尔夫球具,放空自己的思想并自问,我究竟为什么会打高尔夫?” 格里芬说道,“对于大多数人来说,都是因为受到球杆外观设计美学因素吸引。那么,你为什么不购买一套让你看着最为舒服的、击球体验最卓越的球杆?所以说,如果你不认为P53是最漂亮的、击球体验最好的,我就不会让你去买下它。”

注意,格里芬并没有说使用P53会让你的球技更上一层楼,他只是说,使用P53的击球体验比市场上其它所有的铁杆都更好。如果你在使用了P53后,感觉不到比其它铁杆更好,他就不会把球杆卖给你。格里芬通过谨慎的措辞,区分出真正的客户。

“人们经常嘴上念着要支持美国本土产品,也经常讨论要使用最好的球杆。人们每天都在做各种选择,只要对某事物的拥有欲达到一定的程度,人们就会立马将他们所追求的买下来。”

美国国庆日宣言的意义正是对生命、自由及幸福的追求。而P53则是追寻幸福的具体体现。如果追求一支美国制造的定制锻造肌背杆能让你感到幸福,那么,这本身就是一种别具一格的爱国情怀。

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